Bill Bryson: Een scherpe blik, veel humor en zelfspot

436

De Amerikaanse auteur Bill Bryson heeft een nieuw boek uit: ‘De weg naar Little Dribbling’. Sinds ik ‘A walk in the Woods’ (vertaald naar ‘Terug in Amerika’) heb gelezen, ben ik een verwoed fan van de reisboeken van Bill Bryson. De Amerikaanse auteur volgt hierin de Appalachian Trail, een wandelpad van 3000 km van Georgia naar Maine. Het biedt Bryson oneindige mogelijkheden om meedogenloos commentaar te leveren op zijn medereizigers. Het boek werd vorig jaar verfilmd met Robert Redford in de rol van Bryson (een trailer van deze film vind je onderaan).

Bryson Little Dribbling def.inddBryson blijft een meesterlijk verteller, dat blijkt in z’n nieuwste boek ‘De Weg naar Little Dribbling’. Bryson woont al 30 jaar in Groot-Brittannië. Bill Brysons kennis over Groot-Brittannië ontwikkelde zich van ‘weet bijna niets’, naar ‘grondige vertrouwdheid’, tot ‘complete verbijstering: wat weet ik eigenlijk weinig’. Net op het moment dat Bryson zich realiseert dat hij in een land woont dat zich zo snel ontwikkelt dat het hem vreemd aandoet, wordt hij opgeroepen om een test te doen voor het Brits staatsburgerschap. Bryson besluit tot een nieuwe kennismaking met ‘zijn’ eiland. Het leidt tot grappige anekdotes waarbij hij de Britten op treffende wijze weet samen te vatten. Het is niet zijn beste reisverhaal, maar wij blijven niettemin fan.

De weg naar Little Dribbling, Bill Bryson, Atlas Contact.

Trailer van ‘A walk in the Woods’: