Handig in aanloop naar de WK-finale: Rugby voor dummies!

704

Wanneer morgen omstreeks 17u Nieuw-Zeeland en Australië het gras van het mythische Twickenham zullen betreden om te beslissen wie de komende vier jaar mag pronken met de titel van wereldkampioen, zal het leven in de rugbywereld even stilvallen. Om het derde meest bekeken sportevent ter wereld na de Olympische Spelen en het WK voetbal ook te kunnen volgen, vindt u hier een handige leidraad. Voor dummies!

De spelregels in een notendop
Het rugbyreglement wordt vaak als complex beschouwd, maar de meest essentiële regel is dat wanneer de bal doorgegeven wordt, dat alleen naar achteren mag gebeuren. Staat de speler toch voor de ploegmaat van wie hij de pass krijgt, dan staat hij buitenspel en kent de scheidsrechter de tegenstander een penalty toe. Die trap die tussen de palen en boven de lat van het doel moet belanden levert drie punten op. De twee ploegen van telkens vijftien spelers kunnen in de twee speelhelften van telkens 40 minuten ook nog op andere manier punten scoren. We spreken van een try wanneer een speler de bal over de tryline kan drukken. Dat wordt beloond met vijf eenheden, waarna de ploeg de kans krijgt daar nog eens twee punten aan toe te voegen via een conversie, een trap die net zoals een penalty tussen de palen en boven de lat van het doel moet belanden. Er kan eveneens vanuit een open spelsituatie naar het doel van de tegenstrever geschoten worden. Dat moet dan wel via een drop kick gebeuren, waarbij de bal eerst op de grond stuitert. Indien dat lukt worden er drie punten aan het scorebord toegevoegd.

Nieuw-Zeeland is de topfavoriet
Met Nieuw-Zeeland en Australië staan respectievelijk de nummers één en twee van de wereld tegenover elkaar in de strijd om Web Ellis Cup. Allebei kunnen zich voor de derde keer tot wereldkampioen kronen, maar toch is vooral Nieuw-Zeeland huizenhoog favoriet. “Als ze het niveau dat ze tot nu toe op dit WK al hebben gehaald evenaren, maken ze een zeer grote kans”, beaamt technisch directeur van de Vlaamse Rugbybond Raf Renders. “Het zal vooral van hun eigen prestatie afhangen of de All Blacks wereldkampioen worden of niet. Het is een zeer geduldige ploeg die het moment afwacht waarop er een gat ontstaat in de verdediging van de tegenstrever. Als ze dan de aanval inzetten is dat zoals een tank die door een gebouw gaat. Ze beschikken bovendien ook over een ideale mix van ervaring en jong talent. Australië daarentegen heeft volgens mij veel geluk gehad om het zo ver op het WK te schoppen. Er waren andere die ploegen die even sterk waren als zij. Indien ze in de kwartfinale tegen Schotland in de slotfase niet die controversiële penalty toegekend kregen, zou hun tornooi daar al geëindigd geweest zijn. Al kan het wel een mooie match worden omwille van de burenstrijd tussen de twee ploegen.”

Geen Europese ploeg in de halve finales betekent geen drama
Voor het eerst in de geschiedenis kon geen enkele Europees team zich kwalificeren voor de halve finales. “Engeland (dat als gastland reeds in de poulefase werd uitgeschakeld, red.) heeft slecht gepresteerd, maar je mag niet alle ploegen over dezelfde kam scheren”, reageert Raf Renders. “Schotland zat jaren in een dipje, maar staat er nu opnieuw en landen als Roemenië en Georgië hebben ook heel wat stappen vooruitgezet. Het is ook geen kwestie van dat er iets zou schelen met de opleiding zoals sommigen suggereren. Dat heeft op dit WK niet het verschil gemaakt. Toplanden als Engeland hebben vooral een probleem, omdat er een groot aantal buitenlanders in hun competitie speelt en ze zelf ter plaatse trappelen – niet achteruit – en stilaan bijgebeend worden door andere landen. In dat opzicht zouden ze het Zeslandentornooi open moeten gooien naar een volwaardige Europese competitie. Het WK heeft voldoende bewezen dat de zogenaamd mindere goden daar klaar voor zijn.”

Een Belgische WK-deelname is nog niet voor meteen
De Belgische nationale mannenploeg – de Zwarte Duivels – staat momenteel op de wereldranglijst als 29ste geplaatst, terwijl er twintig landen mogen deelnemen aan een WK-eindronde. Zit er dan binnen vier jaar in Japan een eerste deelname in voor ons land? “Volgend jaar stijgen we normaal gezien naar de Six Nations B, de zes Europese landen die net onder het Zeslandtornooi mogen strijd om een WK-ticket”, legt Raf Renders uit. “Een plek bij de eerste twee, waarmee je je rechtstreeks plaatst zal te hoog gegrepen zijn, maar ik denk wel dat we een kleine kans maken op de derde plaats die recht geeft op de play-offronde. Al is het belangrijker om uit te groeien tot een stabiele ploeg in de Six Nations B, aangezien telkens de laatste van de poule degradeert naar het derde niveau. Een WK-deelname moeten we dus eerder op de lange termijn bekijken. We beschikken over heel wat talent dat doorstroomt naar Frankrijk, maar onze eigen competitie is nog te zwak, net zoals bijvoorbeeld in Nederland. Op dat vlak zou een gezamenlijke competitie een goed idee zijn, maar daar staan de Nederlanders niet voor te springen.”

En nu al één van de hoogtepunten van de finale: de haka! Voor dummies: de indrukwekkende show/strijdkreet waarmee Nieuw Zeeland voor elke match hun tegenstanders (en de rest van de wereld) imponeert.