Al 32 jaar weet Nintendo perfect hoe ze hun mascotte Mario relevant moeten houden. Telkens er een nieuwe console op de markt komt, kan je rekenen op een Mariogame die bol zit van de inventiviteit en creativiteit. Mario 64 was een trendsetter voor 3D-platformers en in Mario Galaxy schoot Nintendo de kleine Italiaan de ruimte in. In Odyssey voor de Switch maak je met Mario een wereldreis die je niet snel zal vergeten.

Mario kan al in het eerste level in een T-Rex veranderen. De toon voor de gekte in Odyssey is gezet.

Gooi er met de pet naar

Het avontuur begint voorspelbaar: Bowser heeft prinses Peach ontvoerd. Dit keer gaat hij een stap verder, want hij wil met haar trouwen en plant een groot feest. Mario zet de achtervolging in en krijgt hulp van Cappy, een wezentje dat zijn bekende pet betovert. Als hij die gooit naar eender welke vijand, neemt Mario de controle over. Zo kan je in de huid kruipen van een kleine Goomba, maar ook een vis (om sneller te zwemmen) of wat dacht je van een gigantische T-Rex? De hele game steunt op dat ene idee en het is geniaal uitgevoerd. Sommige transformaties zijn zo handig dat je ze een heel level door gebruikt. Zo kan je bezit nemen van de vliegende kogel Bullet Bill om lange afstanden te overbruggen of te veranderen in een vuurbal die door lava kan zwemmen. Cappy is een geniale ingeving, want plots zijn er geen powerups meer nodig: je vijanden zijn de powerup!

Mario springt deze keer ook rond in New Donk City, met tal van verwijzingen naar Donkey Kong.

De reis begint na het einde

Ieder level heeft zijn typische transformaties die je zal moeten gebruiken om manen te verzamelen. Die blinkende juwelen dienen als brandstof voor je schip, de Odyssey. Als je er genoeg hebt gevonden, kan je naar de volgende bestemming. De variatie in werelden is groot. Zo verken je een groot bos, een ijskoude woestijn én de grootstad New Donk City. Er zitten echter véél meer manen in deze grote levels verstopt dan je nodig hebt. Verzamel er zoveel mogelijk, want veel later zullen ze van pas komen. Als je enkel Peach wilt bevrijden kan je dus snel de aftiteling zien, maar fans van recente Mario-games weten dat de game pas écht begint als je Bowser hebt verslaan. Daarna krijg je toegang tot extra uitdagingen, maar ook koninkrijken. Neem dus niet te snel afscheid van deze odyssee. De finale is er wel eentje die nog lang op mijn netvlies gebrand zal staan.

Met de munten in de game kan je zo’n 40 verschillende outfits kopen. Eskimo-Mario is één van mijn favorieten.

Grote speeltuin

Odyssey is een gigantische game en dit grootse gevoel is wat Odyssey onderscheidt van andere Mario titels. Tien jaar geleden verzamelde ik 120 sterren in Mario Galaxy, maar in deze game zijn er meer dan 800 (!) manen te vinden. De levels zijn zo ontworpen dat je altijd wel door iets wordt afgeleid. Als ik klaar was om naar een nieuwe wereld te reizen, vond ik telkens iets nieuws om de hoek. Ieder koninkrijk is een grote speeltuin waar ik met plezier in verdwaalde. Als je nog een reden nodig had om een Switch in huis te halen, zoek niet verder.

De retro-levels met een klassieke 8-bit Mario zijn een leuke extra.

Conclusie

+ Veel variatie in een tiental grote koninkrijken
+ Vijanden overnemen met Cappy verveelt nooit
+ Levels zitten tjokvol geheimen
+ Eén grote ode aan alle vorige Mario-games

– Iets té veel Power Moons krijg je te gemakkelijk, door weinig of niets te doen.
– De laatste grote beloning komt er al na 500 manen, daarna speel je vooral ‘voor de eer’ en om alles in de game te zien

9/10

Super Mario Odyssey is nu beschikbaar voor Nintendo Switch. Je kan de game ook downloaden op de eShop.

We sluiten af met nog meer vakantiekiekjes van Mario. Je kan ook zelf aan de slag met de photo mode in de game (mét filters).