Als je dacht dat ‘Uncharted 4’ het laatste hoofdstuk was in een reeks avonturen op je PlayStation, dan heb je het mis. Nathan Drake heeft zijn Indiana Jones-escapades vaarwel gezegd, maar niet getreurd: de vrouwen nemen het over. Chloe Frazer en Nadine Ross spelen de hoofdrol in ‘Uncharted: The Lost Legacy’, dat op 23 augustus uitkomt. In Amsterdam mogen we al even kennismaken met de game…

20170716-rural-02_1500890409

Na ‘Uncharted 4’ had ontwikkelaar Naughty Dog eerst een kleine uitbreiding gepland, iets in de aard van het ‘Left Behind’-project na ‘The Last of Us’. Scott Lowe vertelt ons echter dat de ambities al snel groter werden en dat het team niet kon weerstaan aan een écht Uncharted-avontuur.

Chloe en Nadine vormen het dynamische duo van dienst. Chloe ken je nog als ex van Nate, die een grote rol speelde in ‘Uncharted 2’. In ‘The Lost Legacy’ leren we meer over haar verleden, haar vader en waarom ze naar India wil trekken om er de Tand van Ganesh te vinden. Ze krijgt hulp van Nadine, de sterke huurlinge die Nate in ‘Uncharted 4’ – letterlijk – iedere hoek van de kamer liet zien.

20170716-rural-04_1500890404

Adembenemende West-Ghats

Tijdens de previewsessie mogen we met de jeep rondrijden in de West-Ghats van India. Het is een adembenemende locatie die nogmaals bewijst dat Naughty Dog pure eyecandy uit de PlayStation 4 kan halen. Het level doet enorm denken aan Madagascar uit ‘Uncharted 4’, met als groot verschil dat je nu meerdere tempels moet bezoeken er heel wat meer te verkennen valt. Dit is ook het grootste open gebied dat Naughty Dog al heeft gemaakt. We vroegen aan Scott Lowe of we ook uren in de West-Ghats zouden blijven, maar hij benadrukte ons dat dit maar één level was en er nog veel meer locaties wachten in de volledige game. Dit was niet de enige vraag die we hem wilden stellen…

Wat onderscheidt ‘The Lost Legacy’ van de andere Uncharted-games?
Scott Lowe: Dit project is de som van alles wat we in de vorige games geleerd hebben, een echte smeltkroes. We zijn wat ambitieuzer met het verhaal zoals in ‘Uncharted 4’, maar we leggen ook weer de nadruk op puzzels zoals in de eerste games. Ik wil niets spoilen, maar je zal echt gigantische puzzels in de omgeving moeten oplossen.

Waarom kozen jullie voor Chloe en Nadine als hoofdpersonages?
We wilden twee figuren verkennen die meer aandacht verdienden. Chloe kwam niet voor in ‘Uncharted 4’, dus was dit het ideale moment voor haar comeback. Zij is een pure avonturier zoals Nate, dus moest er een tegenpool zijn… en dat is de berekende Nadine. Als duo staan ze voor improvisatie versus planning, humor versus serieux. Ze zijn dus complementair maar clashen ook, wat hen een intrigerend team maakt. Het was echter nooit ons plan om voor een vrouwelijk duo te gaan, het is meer toevallig. Toen we aan het brainstormen waren, kwamen zij als winnaars uit de bus.

20170716-rural-06_1500890399

Asav is de nieuwe slechterik van dienst. Kan je in één woord zeggen wat hem onderscheidt van de andere Uncharted-antagonisten?
Kalmte. Hij gedraagt zich niet als de cliché-schurk met maniakale uitbarstingen. Hij is niet impulsief, maar zeer geconcentreerd op zijn doel. Dat maakt hem ook menselijk, hij gedraagt zich niet als een karikatuur.

De meeste Naughty Dog-reeksen stoppen na deel 3, maar jullie blijven gaan met Uncharted. Waar zit de aantrekkingskracht?
Veel mensen zien Uncharted als een reeks die staat of valt met Nathan Drake, maar zo bekijken wij het niet. Zijn verhaal is nu verteld, maar het is een uitdaging om het Uncharted-gevoel verder te laten leven ná hem, met personages die ons een nieuw perspectief geven op de reeks. Met Chloe en Nadine beginnen we met een schone lei. Op creatief vlak blijft Uncharted ons nieuwe kansen geven… en dat kunnen we niet afslaan natuurlijk.

‘Uncharted: The Lost Legacy’ verschijnt 23 augustus op PlayStation 4.