Je vindt ze in de tuin en het schijnen nog heel nuttige diertjes te zijn ook. Kinderen zijn er meestal gek van, niet in het minst door hun mooie opvallende verschijning. Met hun zwarte stippen op hun rode of gele schild springen ze onmiddellijk in het oog.

Geeft het aantal stippen werkelijk aan hoeveel jaar de diertjes zijn? En waarom hebben ze eigenlijk die opvallende kleuren en die stippen?

Op beide vragen kunnen we kort antwoorden.

Kinderen krijgen inderdaad vaak te horen dat het aantal stippen op het schild van een lieveheersbeestje zijn leeftijd verraadt. Een mooi verhaal dat de ouders vertellen maar helemaal onjuist. De meeste lieveheersbeestjes leven echter slechts ongeveer één jaar.

Waarom dan de stippen en andere patronen in geel, zwart en rood? Simpel, hiermee wil het lieveheersbeestje zijn vijanden waarschuwen dat het wel eens giftig zou kunnen zijn. Op die manier stuurt het naar vogels en andere roofdieren een ontradend signaal en beschermt het zichzelf.