“Het is normaal fantastisch om 18 te worden en 40 te zijn, maar het leven is niet altijd normaal.”

455

Pascal Kerkhove, directeur redactie De Zondag, mijmert elke week aan de ontbijttafel over de dingen des levens.

In het leven is het normaal fantastisch om 18 te worden en aangenaam om 40 te zijn. Afgelopen week werd kroonprinses Elisabeth 18 en besliste Marieke Vervoort op 40 om definitief in te slapen. Het leven is niet altijd normaal. Van Elisabeth weten we sinds haar eerste dag als achttienjarige dat ze van ballet en Blanche houdt, nu al beter speecht dan haar papa én dat ‘het land op haar kan rekenen.’ Ik durf te hopen dat ze al in haar eerste nacht op 18 die gewichtige woorden snel vergeten was. Op 18 verdient elke jongen of meisje wildere dromen of vooruitzichten. Misschien is het ongepast om onze toekomstige koningin toe te spreken, maar ik doe het toch. En graag. Beste Elisabeth, verover de wereld, je hoeft het land niet te redden.

Mag ik zeggen dat we de voorbije jaren op die manier Marieke Vervoort leerden kennen? Haar dromen op 18 waren ons vreemd. Pas toen een vreselijke spierziekte die dromen brak, besliste Marieke dat de wereld haar mocht leren kennen. En hoe. Ze groef diep om de beste te zijn en hield van cava. Ze toonde ons de schoonheid van keiharde contrasten: kracht versus breekbaarheid. Door het lot aan elkaar geketend en verplicht om van elkaar te leren houden. Marieke was vaak het ene, maar nooit zonder het andere. Triomf en pijn. Vreugde en verdriet. Als de buitenkant straalde, rolden vanbinnen de tranen. Als de buitenkant weende, groeide vanbinnen de veerkracht. Ze overwon sportieve vijanden bij dag, ze onderging die andere vijand bij nacht. Ze won, ze verloor, ze won, ze verloor… Nooit zonder te strijden. Altijd opnieuw, vallen en opstaan. Ik koester de gedachte als ‘een Marieke doen’. Ze vocht om waardig te leven, ze koos om waardig te sterven. Nobeler wordt een levenscocktail niet. Ik had het geluk om normaal 18 te worden en 40 te zijn. Ik heb het geluk om normaal 58 te zijn en straks hopelijk 59 te worden. Puur geluk en zonder geheim. Of misschien dit, als het kan en voor wat het waard is: laat op elk moment van het leven wat ruimte om nog een beetje 18 te zijn.

Maak er een fijne zondag van.

Reageren? pascal.kerkhove@roularta.be