Wraak is zoet, zegt men. Ik proef, zie, hoor, ruik en voel alleen groeiende bitterheid.

161

Pascal Kerkhove, directeur redactie De Zondag, mijmert elke week aan de ontbijttafel over de dingen des levens.

 

Oog om oog, tand om tand: meer dan mij lief was, ben ik als kind die uitdrukking tegen het lijf gelopen. Soms gebeurde dat net voor iemand een tik uitdeelde, nog vaker hoorde ik het als uitleg nadien. En in die woorden schuilde dan de verantwoording voor de daad. Ik heb die boodschap en het bijbehorende gevoel van rechtvaardiging nooit goed begrepen. Niet als kind, later en vandaag ook niet als volwassene. Het nieuwe jaar is intussen begonnen, we kunnen niet meer terug. We kunnen nooit terug, de tijd kent slechts één richting. Wat heeft Donald Trump zijn familie en vrienden toegewenst met Nieuwjaar? En wat zei de Iraanse geestelijke leider Khamenei tegen de mensen die hem lief zijn? Ik heb mijn vrienden geknuffeld en mijn vrouw zacht op haar mondhoek gekust. Buiten knalde overal vuurwerk, zo gaat dat in Nederland. En de wereld draait niet alleen daar door, zo leert de terugkeer. In januari wint het licht elke dag tijd op het donker, maar in sommige hoofden blijft het altijd nacht. Zelf zet ik graag alle zintuigen op scherp en wil ik nog eerlijker horen, gevarieerder proeven, beter ruiken, opener zien en echter voelen. Met open mond kijk ik naar de zoveelste geopolitieke escalatie van geweld. Vanuit Amerika en Iran hoor ik identieke heldhaftige oorlogstaal, met vlag en wimpel vooruit ten behoeve van het eigen grote gelijk. Aan beide kanten sterven mensen, waarna nog meer mensen sterven. Wraak heet zoet te zijn, maar ik hoor, zie, proef, ruik en voel alleen toenemende bitterheid. Mag ik wat meer mildheid suggereren?  Althans daar waar het nog kan, daar waar wij het nog kunnen: thuis, op straat, op het werk, aan de toog, op sociale media…

Tand om tand, oog om oog? ‘Als we zo leven, is op het einde de hele wereld blind.’ Mooier dan Gandhi krijg ik het niet gezegd. Ik hoop nog veel en lang de schoonheid te zien, u ook?

Maak er een fijne zondag van.  Reageren? pascal.kerkhove@roularta.be