“Racisme is altijd verwerpelijk en nooit relatief. Soms is het ook een dom verwijt.”

212

Pascal Kerkhove, directeur redactie De Zondag, mijmert elke week aan de ontbijttafel over de dingen des levens.

‘Woont gij hier nog graag, meneer?’ Ik kijk via de spiegel in het gezicht van mijn Turkse kapper. In een kappersstoel komen de woorden wel vaker van achter de rug en zie je ze soms sneller dan je ze hoort. Hij lacht en verwijst naar een mini-incident waarbij ik mij op straat boos had gemaakt op een mislukte Schumacher. De man was gestopt, had wat gedreigd en verweet mij uiteindelijk een racist te zijn. “Ik woon hier nog altijd even graag als twintig jaar geleden, maar stoor mij aan het verhoogd asociaal gedrag van velen”, zeg ik. “Het zijn de Bulgaren, meneer.” Een grapje, denk ik. We lachen beiden wat onhandig. Ik geniet verder in stilte van een authentieke scheer- en knipbeurt.

Is Zwarte Piet onschuldig cultureel erfgoed of verdoken racisme? Is de cover van een Italiaanse sportkrant met als titel ‘Black Friday’ boven foto’s van Chris Smalling en Romelu Lukaku racisme of niet? We schieten collectief in een kramp als de discussie oplaait. Woorden worden kreten. Kreten worden verwijten. Verwijten worden beschuldigingen. Beschuldigingen worden veroordelingen. En dan moet Barbertje hangen … Ik waag mij op glad ijs en kan niet schaatsen. Een gevaarlijke combinatie, dat zie je dezer dagen op veel markten. Het geroep en gelach komt vanaf de zijkant, de veilige zijkant. De plaats ook vanwaar meestal de hardste woorden komen. Ik sta niet graag aan de zijkant. En als ik dat toch doe, ben ik stil. Niet hier. Racisme is altijd een verwerpelijke kwaal en nooit relatief. Evenzeer is het soms een dom verwijt en fout alibi om de etter uit te hangen. Niet alles wat Romelu Lukaku racisme noemt, vind ik racisme. Toch mag hij, en niet ik, altijd de discussie openen. En zolang Romelu mij doet nadenken, heeft hij meer recht van spreken dan ik.

Ik kijk in de spiegel en zie dat het hoog tijd is voor een bezoek aan mijn kapper.

Maak er een fijne dag van. Reageren?pascal.kerkhove@roularta.be