Op citytrip naar Dubai is een overweldigende ervaring: Rondstruinen als Kuifje in wonderland

182
Ook in de woestijn blijft de Burj Khalifa een herkenbaar baken. (foto Getty Images)©owngarden Getty Images
Ook in de woestijn blijft de Burj Khalifa een herkenbaar baken. (foto Getty Images)©owngarden Getty Images

Dubai staat bekend als een bestemming voor de ‘rich and famous’, maar de stad is zoveel meer dan dat. Ook de toeristische meerwaardezoeker komt er aan zijn trekken zonder dat hij of zij er een fortuin kwijt is. Wij gingen er op zoek naar authenticiteit en verwondering, en werden lichtjes overdonderd door de fascinerende mix van blingbling, duizelingwekkend wolkenkrabbers en oosterse mysterie…

Het is vroeg in de ochtend wanneer we in Dubai aankomen, maar van dat vroege aankomstuur 6 uur in de ochtend maken we meteen een troef. We trekken naar de Burj Khalifa, met zijn 828 meter nog steeds het hoogste gebouw ter wereld, om er ongestoord van het uitzicht te genieten. Niet vanop het At the Top-observatiedek op de 124ste verdieping, waar je al vanaf 45 euro van het uitzicht op 452 meter hoogte kan genieten, maar twee verdiepingen lager. Hier vind je het At.Mosphere-restaurant, waar wij een ontbijt hebben gereserveerd. De prijs is ongeveer dezelfde, maar als extraatje krijgen we er hier wel een verfijnd oosters ontbijt bij. Bovendien is de sfeer hier een stuk minder toeristisch dan At the Top. (Minder leuk nieuws voor wie binnenkort naar Dubai gaat: het restaurant is tijdelijk gesloten wegens verbouwingswerken, red.)

Het mooiste museumgebouw dat we ooit zagen: het Museum of the Future. (gf)
Het mooiste museumgebouw dat we ooit zagen: het Museum of the Future. (gf)

Onvergetelijk museum

Na het ontbijt is het tijd voor wat cultuur. Verrassend genoeg valt het museumaanbod in Dubai wat tegen, al maakt het gloednieuwe Museum of the Future veel goed. Het gebouw zelf is een echte eyecatcher. Hier kan geen enkel museum in wereldsteden als New York, Londen of Parijs aan tippen. Het buitenaanzicht is fenomenaal: een fascinerend architecturaal meesterwerk ik zie er een oog in dat volledig versierd is met oosterse kalligrafieën. Binnenin wacht de toekomst…

Terug buiten besluiten we uit nieuwsgierigheid binnen te wippen in de Dubai Mall, een van de grootste winkelcentra ter wereld. Goed voor meer dan 1.200 winkels, van exclusieve flagshipstores van bekende merken tot alledaagse budgetboetieks. Ook internationale luxewarenhuisketens als Galeries Lafayette en Bloomingdales beschikken in de Dubai Mall over immense winkelruimtes vol verleidelijke luxeproducten. Eerlijk: dit is not my cup of tea , maar laat dat jou niet tegenhouden…

Broeierig en vol sfeer

Persoonlijk snuif ik liever de sfeer op van een authentieke soek, en ook die ontbreken niet in deze wereldstad. We trekken tijdens onze reis naar de twee bekendste soeks, namelijk de Old Souk en de Spice Souk, allebei gelegen langs de Dubai Creek. De namen geven al een indicatie van wat we mogen verwachten: een bonte mengeling van geuren en kleuren, artisanale producten en, jammer genoeg, ook namaak. Broeierig en vol sfeer dus. Na ons bezoek aan de Old Souk nemen we een Abra-watertaxi naar de overkant van de Creek, waar ons hotel ligt. Dat kost 1 AED per persoon, omgerekend zo’n 0,25 euro. Wie zegt nu nog dat Dubai duur is? Een vakantie hier is echt niet alleen voor de rich and famous, maar maak je gewoon zo goedkoop of zo duur als je zelf wil.

Na onze overnachting in de woestijn genieten we in een luchtballon van de opgaande zon. Indrukwekkend!”

Ook gewone taxi’s zijn hier verrassend goedkoop, én praktisch. Het emiraat Dubai is immens uitgestrekt, dus is het onmogelijk om alles te voet te doen. Er is ook uitstekend georganiseerd openbaar vervoer, maar na enkele ritten in overvolle metrostellen verkozen wij het comfort van de taxi. Ben je voor het eerst in Dubai, dan is de ‘hop on-hop off’-bus ook een uitstekend systeem. De bussen doorkruisen, weliswaar in twee lussen, zowat het volledige emiraat en stoppen meestal vlakbij de toeristische highlights. Ideaal dus om de stad zonder al te veel stress te leren kennen.

Kleurrijk, geurig, broeierig en fascinerend: een bezoekje aan de Spice Souk is een must. (gf)
Kleurrijk, geurig, broeierig en fascinerend: een bezoekje aan de Spice Souk is een must. (gf)

Niets is wat het lijkt

Al moet je bij het verkennen wel onthouden dat in Dubai niets is wat het lijkt. Zo sliepen we twee nachten in de Al Seef-wijk, een trendy wijk pal naast de historische Al Bastakiya-wijk en de Dubai Creek. Wij waren overtuigd dat dit een knap gerestaureerde stadswijk was, maar niks is minder waar. Al Seef mag er dan 19de-eeuws uitzien, het is een gloednieuwe wijk die enkel jaren geleden op een tekentafel werd geconcipieerd. Desalniettemin is Al Seef een van de meest sfeerrijke wijken van Dubai, met een centrale boulevard vol restaurants en winkels en een Arabisch gedeelte dat bestaat uit gezellige straatjes met bruinkleurige lemen huizen.

 

De woestijn in

Nog een voordeel van Dubai: wie genoeg heeft van de stadshectiek, kan makkelijk de woestijn intrekken. Uit de verschillende formules kiezen wij voor de totaalervaring, mét overnachting in een berber-tentenkamp én, in de vroege ochtenduren, een ballonvlucht over de woestijn. Indrukwekkend? Jazeker, vooral met een opgaande zon als tijdelijk achtergronddecor van dienst.

Van de woestijn naar het strand is maar een kleine stap. Hier is er alvast keuze te over: sommige stranden zijn privé lees: verbonden aan een luxehotel maar er zijn ook tal van openbare stranden. Hoe dan ook, plaats zat, want alle stranden zijn dunbevolkt.

Tijdens onze laatste avond Dubai, pikken we nog een food-tour van Frying Pan Adventures mee. Uit het aanbod kiezen we voor de Midden Oosten-expeditie, waarbij we met een beperkte groep door enkele lokale wijken word gegidst en proeven van Palestijnse, Libanese, Irakese en Syrische smaakbommetjes. De perfecte afsluiter van onze citytrip in deze al even hectische als fascinerende stadsmetropool.

1. Praktische info:

De bestemming: Dubai is een stad in de Verenigde Arabische Emiraten en de hoofdstad van het gelijknamige emiraat. De stad ligt aan de Perzische Golf. Info: www.visitdubai.com

De vlucht: Wij vlogen met Emirates vanuit Brussel naar Dubai. De maatschappij vliegt dagelijks een à twee keer per dag met totaal vernieuwde Boeings 777 naar de stad. Info: www.emirates.com

De overnachtingen: Wij sliepen in het Al Seef Heritage en in de RIU Dubai. Het Al Seef Heritage Hotel vormt de ideale setting voor wie de Arabische stadsvibes wil voelen. De kamers ademen een oriëntaalse sfeer uit. Info: alseef.ae/en/
Het all in-hotel RIU Dubai is gelegen pal aan het uitgestrekte zandstrand van het Deira-eiland, op een figuurlijke steenworp van de Dubai Creek. Info: www.riu.com