Voetbalvelden, in België vind je er duizenden. Fotograaf Jurgen Vantomme reist al jarenlang het land af en brengt ze op een originele manier in beeld. Zijn beste foto’s heeft hij gebundeld in het nieuwe boek Offside.

Vantomme startte acht jaar geleden zijn project met een duidelijke missie. “Ik wil een ander beeld tonen van het Belgische voetbal”, legt hij uit. “Meestal speur ik naar velden die niet zo gekend zijn of in een speciale omgeving liggen. Veel mensen gaan naar stadions in eerste klasse en tweede klasse, maar in de lagere afdelingen kan je de romantiek van het voetbal vinden. Dat maakt ook deel uit van ons erfgoed. Qua stijl probeer ik een mix te hanteren tussen fotodocumentalisme en journalistiek. Niet enkel het in beeld brengen van de velden interesseert me immers, maar ook de sfeer er rond heen. De laatste jaren is het vinden van de locaties er wel makkelijker op geworden. Vroeger bestond Google Maps nog niet en ging ik lukraak op zoek naar velden. De technologie maakt het eenvoudiger en ik krijg meer en meer tips, maar langs de andere kant maakt dat de verrassing minder groot. Al ben ik elke zondagnamiddag nog steeds op pad.”

De beelden die Jurgen Vantomme maakt zijn soms adembenemend, soms hilarisch, soms absurd, maar altijd de moeite waard. Kijk maar!

Offside is uitgegeven bij Lannoo. Meer info via de website van Jurgen Vantomme: Groundhopping.