Coupe de foudre in de Franse Alpen

230
Een absolute must-do als je in je in Valmorel verblijft. Een rit met deze enthousiaste roedel. (foto NV)
Een absolute must-do als je in je in Valmorel verblijft. Een rit met deze enthousiaste roedel. (foto NV)

Een dik pak sneeuw, een jolige sfeer en veel zon. Meer is er niet nodig voor een geslaagde ski- of snowboardtrip? We nemen je mee naar Valmorel en Brides-les-Bains in de Franse Alpen, twee bergdorpen die naast wintersport nog zoveel meer in petto hebben. Wat dacht je van een kaasfondue in een zelfgemaakte iglo of een wedstrijdje biatlon?

We starten onze reis in Valmorel, een charmant bergdorpje in het skigebied Le Grand Domaine. Na een heerlijke nachtrust nemen we een stevig ontbijt, want het is meteen tijd om onze ski’s aan te trekken. Le Grand Domaine telt 165 pistekilometers, ideaal voor beginners en ook gevorderden komen er aan hun trekken. Er is een snowpark voor wie kunstjes wil uitproberen en een piratendorp waar de allerkleinsten in een speelse omgeving leren skiën. Het leuke aan Valmorel is dat je vanuit de meeste accommodaties meteen op de piste staat. Niet zeulen met materiaal, gewoon de lift opstappen en weg zijn we!

Het wordt even wennen, want het is intussen vijf jaar geleden dat ik nog op de latten stond. Toch voelt het meteen vertrouwd aan. De zon breekt door en het is zalig om van de heuvels naar beneden te glijden. Voor de lunch houden we halt in een pisterestaurant. Ik laat me verleiden tot het culinaire hoogstandje uit de streek: tartiflette. Veel overtuigingskracht is niet nodig, want het gerecht bestaat uit aardappelen, kaas en spek. Een energiebommetje op het ideale moment. Na de lunch skiën we met een volle maag weer naar beneden. Zonder tussenstops, want er wacht nog een andere activiteit.

Gejoel in de verte

We nemen de auto en maken een kronkelende rit door de bergen. Eenmaal aangekomen, zie ik in de verte een roedel honden ongeduldig joelen. Een coupe de foudre van jewelste, want een van mijn dromen – een trip met een hondenslee – wordt werkelijkheid! Na de obligatoire foto’s met de schattige viervoeters nemen we plaats in de slee. We laten ons voorttrekken en schuiven gedwee vooruit, met af en toe een stevige versnelling waardoor de sneeuw losweg in ons gezicht spat. Na een half uurtje zit onze tocht erop. We nemen met een beetje pijn in het hart afscheid van de roedel enthousiaste viervoeters. Dit was een onvergetelijke ervaring en een absolute mustdo als je in Valmorel verblijft.

We keren terug naar het dorp, waar we nog even genieten van een drankje in een van de barretjes. In de autovrije straat in Valmorel zijn er naast winkels, tal van cafés, restaurants en terrassen. De après-ski verloopt eerder rustig, ideaal voor families.

Hilariteit alom als we enkel op onze buik een zelfgemaakte iglo naar binnen kunnen glijden, waar ons een heerlijke kaasfondue wacht.

Sneeuwraketten

Dag drie. We ruilen onze ski’s voor sneeuwraketten. Onder begeleiding van een gids nemen we de lift naar het hoogste punt in Le Grand Domaine waar we onze tocht te voet voortzetten over prachtig besneeuwde bergtoppen. Het panoramisch uitzicht op de Mont Blanc krijgen we er gratis bovenop. Echt fenomenaal! Wandelen met sneeuwraketten vraagt wel een bepaalde techniek. Ik heb die nog niet helemaal onder de knie, wat af en toe leidt tot een hilarische valpartij. Gelukkig allemaal zonder erg. Dit is voluit genieten van de vergezichten, de krakende sneeuw onder onze voeten en de gezonde berglucht. Als we het bos bereiken en de afdaling plots heel steil lijkt tussen de bomen, komt de gids met een idee. Hij graaft eigenhandig een glijbaan naar beneden en laat ons een voor een naar beneden glijden.

Stappen op het dak van de wereld met krakende sneeuw onder onze voeten, gezonde berglucht en een panoramisch uitzicht om u tegen te zeggen. Fenomenaal!
Stappen op het dak van de wereld met krakende sneeuw onder onze voeten, gezonde berglucht en een panoramisch uitzicht om u tegen te zeggen. Fenomenaal!

Thermische baden

In de late namiddag maken we onze valies om verder te reizen naar Brides-Les-Bains, een Frans kuuroord in de buurt van het bekende skigebied Les 3 Vallées. Het ligt op amper een uurtje rijden van Valmorel. Brides-les-Bains is een echte wellbeing-bestemming waar wintersport wordt gecombineerd met wellness. Bij aankomst in ons hotel trekken we meteen onze zwemkledij aan en genieten we eerst van enkele uurtjes in de spa. Hamam, sauna, jacuzzi, zwembad, … check! Onze spieren zijn compleet ontspannen en ons hoofd helemaal leeg. Tijd voor het avondeten … en dat wordt iets bijzonders.

Fondue in sneeuwiglo

We trekken opnieuw onze sneeuw-raketten aan, dit keer voor een kaasfondue in een iglo. Ik stel mij meteen een groot ijspaleis zoals in de Disney-films voor. Onze gids Sylvain maakt het nog een stukje spannender door ons mee te nemen naar een geheime plek in het bos. Mijn fantasie slaat nu helemaal op hol. Het is pikdonker, maar met een lampje op ons hoofd geraken we veilig op onze bestemming: een zelfgemaakte iglo van enkele vierkante meters groot die we alleen kunnen bereiken als we op onze buik naar binnen glijden. Hilariteit alom! Dit is niet wat ik in mijn gedachten had, het is nog beter. De gids serveert er heerlijke kaasfondue, met een Belgische Hoegaarden en lokale wijntjes. Een topervaring!

Grootste skigebied ter wereld

Op de vierde dag is het opnieuw tijd om te skiën. We trekken naar Les 3 Vallées, met zijn 600 kilometer aan pistes het grootste skigebied ter wereld. Vanuit Brides-les-Bains nemen we een olympische gondel die ons in een half uurtje naar Méribel (1.400 meter) brengt, een centraal vertrekpunt om verschillende skigebieden te bereiken zoals Val Thorens (2.300 meter) en Courcevel (1.850 meter). Les 3 Vallées biedt voor elk wat wils, met op de pistes geregeld funparks en halfpipes. Leuk is dat heel Les 3 Vallées onder één skipas valt, waardoor je overal kunt skiën. Na een pittig dagje op de latten is het tijd voor ontspanning. Après-ski? Oui oui!

Biatlon

We sluiten daags daarna onze reis af met een wedstrijdje biatlon, een sport die ik tot dan alleen ken van op de televisiezender Eurosport. Daar zal snel verandering in komen. Onze gids leert ons de kneepjes van het vak. We leren van op 45 meter op doel schieten. Opperste concentratie is vereist, maar het lukt. Alle plakkaatjes gaan tegen de vlakte. Makkie! Daarna voegt de gids er een extra moeilijkheid aan toe. Zoals de echte biatlonatleten mogen we eerst een rondje lopen en daarna schieten op doel. Dat is minder gemakkelijk (lacht) , maar wel de ideale afsluiter van onze vijfdaagse in de Franse Alpen. Met een pak nieuwe herinneringen reizen we terug naar België. Ski you later!

Praktisch

Seizoen

Het skiseizoen in Valmorel loopt van 19 december tot 18 april. In Les 3 Vallées is dat van 5 december tot 23 april (de gondel vanuit Brides-les-Bains is actief van 12 december tot 16 april).

Vervoer

Rechtstreeks met de TGV vanuit Brussel-Zuid. In een kleine vier uur sta je in Lyon, vanwaar je verder kan reizen met de trein. Informatie en reserveringen via www.b-europe.com.

Overnachtingen

L’hôtel du Bourg in Valmorel ligt in het centrum en vlak bij de piste, perfect om snel op de latten te staan.

Grand Hôtel des Thermes in Brides-les-Bains ligt op een half uur van de skipiste, maar biedt tal van wellnessactiviteiten aan in de thermen.

Activiteiten

Sneeuwraketten www.valmorel-montagne.com

Hondensleetocht www.escapadesnordiques.fr

Fondue in een iglo sylvain.jugand@orange.fr

Biatlon www.esf-valmorel.com

Info: www.valmorel.com, www.brides-les-bains.com

Veilig op vakantie

Net als in de rest van Frankrijk gelden in de bergen opgelegde coronamaatregelen. Op plaatsen waar je geen afstand kan houden in wachtrijen, in skiliften, in winkels,… moet je een masker dragen. Skiën of snowboarden kan zonder masker!

Voor de meest recente ontwikkelingen, surf naar www.france-montagnes.com.