Nummer tien voor Seppe Odeyn in Hel van Kasterlee? “De mensen denken dat ik niet meer kan verliezen”

536

Seppe Odeyn (35) kan morgen voor de tiende keer op rij de Hel van Kasterlee winnen. Wij blikten deze week met hem terug op zijn negen vorige zeges in de prestigieuze crossduatlon in de Kempen. “Ik heb nog nooit het gevoel gehad dat ik in Kasterlee makkelijk gewonnen heb.”


2012

Winnaar in 8u08’41” voor Tony Goossens (op 13’16”) en Bart Borghs (op 16’16”). Tijden : 15 km lopen in 53’50” – 100 km mountainbiken in 4u50’06” – 30 km lopen in 2u20’20”


“De editie waar ik het langs over deed. Het parcours lag er volledig verzopen bij en er waren heel veel stroken waarop je niet kon fietsen, maar de mountainbike vooruit moest duwen. Dat aspect maakte de hele wedstrijd trager. Ik had, hoewel ik het jaar ervoor al eens derde was geworden, nog geen ervaring en reed constant op mijn limiet. Ik had zo’n lange wedstrijd als de Hel helemaal nog niet in de vingers en dacht voortdurend dat ik zou stilvallen. Ik ben enorm diepgegaan, ook al had ik veel voorsprong. Nu zou ik die wedstrijd helemaal anders aanpakken.”


2013

Winnaar in 6u34’52” voor Bart Borghs (op 10’40”) en Nick Baelus (op 25’34”). Tijden : 15 km lopen in 49’34” – 100 km mountainbiken in 3u4740’” – 30 km lopen in 1u55’27”


“Het jaar van de bevestiging en het eerste jaar dat ik echt aan duatlon deed, want in 2012 was ik nog vooral wielrenner en liep ik nog niet zoveel. Ik herinner me nog alle edities, maar van 2013 weet ik niet meer heel veel.”


2014

Winnaar in 6u32’20” voor Rik Thijs (op 10’45”) en Bart Borghs (op 21’56”). Tijden : 15 km lopen in 49’27” – 100 km mountainbiken in 3u48’00” – 30 km lopen in 1u52’26”


“Van deze editie herinner ik me vooral dat ik tijdens de laatste fietsronde tegen Rik zei: zitten we nu al in de laatste ronde? (grijnst) Natuurlijk wist ik dat het de laatste was, maar dat was om hem alle moed te ontnemen. Het was ook de eerste Hel dat ik met mijn trainer Stefaan Devliegere samenwerkte. In de voorbereiding op de Hel had ik beslist om het niet meer op mezelf te doen. 2014 was geen makkelijke editie op mentaal vlak. Het was goed dat ik de hele tijd met Rik moest fietsen, waarna ik in de tweede run makkelijk het verschil kon maken.”


2015

Winnaar in 6u15’20” voor Bart Borghs (op 2’24”) en Rob Woestenborghs (op 12’26”). Tijden : 15 km lopen in 48’03” – 100 km mountainbiken in 3u33’49” – 30 km lopen in 1u51’02”.


“De moeilijkste overwinning in de Hel tot nu toe. Het was de laatste wedstrijd van Rob (Woestenborghs, meervoudig wereldkampioen, red.) . Ik had hem nog maar één keer verslagen, op het WK in Zofingen. Maar in crossduatlons was hij altijd beter. Het was mooi dat hij in Kasterlee zijn afscheidswedstrijd deed, maar ik had ook wel iets van: dit is wel mijn wedstrijd, hé. Ik was er dus op gebrand hem te kloppen. Rob pakte het tactisch heel slim aan. Ik wist dat hij de betere loper was en verwachtte dat hij me in de eerste run zou lossen, alleen had ik niet verwacht dat hij ook Bart Borghs en Rik Thijs met zich mee zou krijgen. Op de fiets werkten zij samen, terwijl ik er alleen voor stond. Maar ik ben mijn eigen plan blijven volgen en terwijl zij stil vielen, ben ik in de laatste fietsronde kunnen terugkeren. Meer zelfs, ik reed hen erna uit de wielen. In de laatste 30 km ging het hard tegen onzacht en is er heel snel gelopen. Als er op het einde van de dag iemand beter is, moet je je daarbij neerleggen, maar ik wist wat ik kon, ben mijn eigen ding blijven doen en op het einde kwam alles goed.”


2016

Winnaar in 6u08’37” voor Geert Lauryssen (op 16’29”) en Sam De Bruyn (op 23’31”). Tijden : 15 km lopen in 49’37” – 100 km mountainbiken in 3u25’00” – 30 km lopen in 1u51’33”.


“2016 was het jaar waarin ik bijna niet verloren heb. Na mijn wereldtitel in Zofingen werden mijn trainer Stefaan en ik naar de Filippijnen uitgenodigd om daar aan een duatlon deel te nemen. Twee weken voor Kasterlee, dus had ik niet veel zin. Maar ik vroeg veel startgeld en tot mijn grote verbazing vormde dat geen probleem, dus ben ik toch maar gegaan. Na afloop van de wedstrijd zijn we met een vliegtuig naar een privé-eiland overgevlogen om daar nog wat vakantie te nemen. Eén probleem: als het regende, mocht er vanuit dat eiland niet gevlogen worden. Het gevolg was dat Stefaan en ik daar veel te lang hebben vastgezeten. Zonder fiets. Het gevolg was dat ik pas de donderdag voor de Hel ben thuisgekomen, met een jetlag van jewelste. Dat was nog niet alles. Ik was dat jaar genomineerd voor Sportman van het Jaar. Ik had toch een jetlag en mijn vrouw was jarig, dus zei ik tegen haar: we gaan naar de uitreiking, want dit zullen we niet vaak meer meemaken. Ik heb die nacht drie uur geslapen en was licht verkouden. Maar ik zat, achteraf gezien, in een periode waarin ik niet kon verliezen. En ik had geluk dat Geert Lauryssen, mijn grootste concurrent, pas laat had beslist om aan de Hel deel te nemen. Zo won ik mijn vijfde Hel.”


2017

Winnaar in 7u33’00” voor Geert Lauryssen (op 8’07”) en Simon Van Roy (op 29’14”). Tijden : 15 km lopen in 48’16” – 120 km mountainbiken in 4u45’20” – 30 km lopen in 1u56’25”.


“Al vanaf de eerste run heb ik met Geert samengewerkt, want ik wist dat ik hem, als sterke fietser, niet zou kunnen lossen. Maar toen we samen naar de laatste wissel reden, wenste hij me al proficiat. Hij zal al door zijn beste krachten heen gezeten hebben, terwijl ik me nog fris voelde.”


2018

Winnaar in 7u53’34” voor Kevin Van Hoovels (op 14’34”) en Simon Van Roy (op 18’25”). Tijden : 15 km lopen in 52’08” – 120 km mountainbiken in 4u47’52” – 30 km lopen in 2u09’53”.


“De editie waarin Rik Thijs en Bart Borghs in de eerste run wegliepen, maar Rik later onderkoeld moest opgeven. Het was een barkoude Hel in 2018. Een loodzware editie waarin ik met de sterke mountainbiker Kevin Van Hoovels moest afrekenen. Aan mijn tragere tweede looptijd zie je dat ik toen al wat meer ervaring had, want ik kon toen alleen als leider aan de laatste 30 km beginnen.”


2019

Winnaar in 7u46’07” voor Simon Stevens (op 13’17”) en Tom Steenackers (op 27’58”). Tijden : 15 km lopen in 49’47” – 120 km mountainbiken in 4u47’13” – 30 km lopen in 2u05’31”.


“Het nieuwe fietsparcours heeft de Hel van Kasterlee zwaarder gemaakt. Het is nu ook een stuk moeilijker geworden om snelle looptijden in de laatste 30 km neer te zetten, regen of geen regen. Zoveel herinner ik me niet meer van 2019. (grijnst) Het begint ook al wat te worden met die negen keer, hé.”


2021

Winnaar in 7u02’19” voor Simon Stevens (op 10’36”) en Kristof Declerck (op 19’46”). Tijden : 15 km lopen in 49’03” – 120 km mountainbiken in 4u15’07” – 30 km lopen in 1u55’24”.


“Vorig jaar was ik vooral blij dat de Hel ondanks corona kon plaatsvinden. Ik herinner me dat ik het tijdens de voorbereiding enorm lastig had om mezelf te motiveren, want ik had nauw contact met de organisator en werd dus voortdurend op de hoogte gehouden van de maatregelen die genomen moesten worden. Ik weet nog dat ik de CrossCup in Roeselare was gaan lopen en ’s avonds nog drie uur op de rollen moest rijden. Ik zag dat helemaal niet zitten, maar nadat de organisator mij in een telefoontje verzekerde dat de Hel zou plaatsvinden, heb ik drie uur op mijn rollen gezeten. Op papier was 2021 een makkelijke overwinning, maar dat was het niet, alleen reed Geert Lauryssen lek op de fiets en kon ik solo aan de tweede run beginnen.”


2022

“Op den duur denken mensen dat ik deze wedstrijd niet meer kan verliezen. Weet je, toen ik de Hel vijf keer had gewonnen, wilde ik er eigenlijk mee stoppen. De druk wordt almaar groter. Als ik zondagochtend voor de start (vandaag, red.) in Kasterlee aankom, zullen er al minstens 30 mensen zijn die me proficiat wensen. Dat is niet fijn. De Hel is en blijft een extreem zware wedstrijd. Ik heb daar nog nooit het gevoel dat ik makkelijk gewonnen had. En als ik deze editie niet win, heb ik volgend jaar een nieuwe kans. Althans, dat ik maak ik mezelf toch wijs. (grijnst) Wat ik ga doen als ik die tiende Hel binnen heb? Ik weet het niet. Het is voor mij een levensdoel om deze wedstrijd tien keer te winnen, maar wat ik erna zal doen, weet ik niet. Ik moet eerst weten hoe het voelt om dat doel te hebben bereikt. Sowieso is mijn duatloncarrière voor mij al geslaagd. Het perfecte plaatje was om dit jaar als wereldkampioen mijn tiende Hel te winnen, maar omdat ik begin september in Zofingen (waar hij vierde werd, red.) geen derde regenboogtrui aan mijn lijstje kon toevoegen, is dat niet meer mogelijk. Het is wat het is. Ik ben al heel tevreden met wat ik bereikt heb.”