In een zoektocht naar de ideale vakantiebestemming zal Dubai ongetwijfeld op het lijstje prijken van heel wat mensen. Bij ons was dat niet anders. Gelegen aan de Perzische Golf met witte zandstranden en indrukwekkende palmbomen heeft het al jaren een grote aantrekkingskracht op toeristen. Maar Dubai is ook een must visit voor gezinnen met kinderen. Wij namen de proef op de som en boekten een reisje met onze 4- en 5-jarige kinderen.

Overnachten in stijl

Dubai staat synoniem voor luxe en exclusiviteit. Wie dit heel letterlijk neemt, komt automatisch bij de Burj Al Arab terecht. Het iconisch gebouw maakt deel uit van de Jumeirah-groep en is bij velen gekend als het enige zevensterrenhotel ter wereld. We dachten dat de Burj al Arab enkel maar voor volwassenen was, maar niets was minder waar. Ook de allerjongsten komen aan hun trekken. Meer nog: kinderen worden behandeld als echte VIP’s.

Al van bij aankomst worden de ‘little guests’ in de watten gelegd. Een kleine Burj Al Arab Rolls Royce komt langs met knuffels, snoepgoed, tekeningen en kleurpotloden. Alles wat je nodig hebt om je kinderen onmiddellijk thuis te laten voelen.

Burj Al Arab beschikt ook over een eigen ‘Terrace’ dat letterlijk boven zee zweeft. Met een zoetwater zwembad en een zoutwater infinity pool is er voor ieder wat wils. Ideaal om af te koelen wanneer de Arabische zon het wat te heet maakt. De redders geven de kindjes meteen een zwemvest zodat we zorgeloos kunnen ontspannen.

Een bezoek aan het luxehotel is niet compleet zonder de Inside Burj Al Arab Tour. Tijdens een rondleiding van anderhalf uur gaan de deuren van de Royal Suite voor je open en kom je alles te weten over de eerste plannen, de bouw en de keuze voor het interieur. Zoveel luxe en comfort verzameld op één plaats hadden we nog nooit gezien. Wens je in stijl te vertrekken? Probeer dan de cappuccino met goudvlokjes in Sahn Eddar als ideale afsluiter. Ook de koekjes die je er bijkrijgt vallen in de smaak.

Wilde wateravonturen

Waterpret! Daar draait het vaak om in Dubai en daar weten ze bij Wild Wadi Waterpark alles over. Ik maak me klaar voor de 32-meter hoge Jumeirah Sceirah glijbaan waar je gemakkelijk snelheden tot 80 km/u haalt. Of Tantrum Alley, een unieke attractie met opblaasbare banden voor vier personen. Hou er wel rekening mee dat voor sommige attracties de kindjes 1,10 of 1,20 meter groot moeten zijn, maar ook aan de allerkleinsten is gedacht. In Juha’s Dhow en de Lagoon vind je wateractiviteiten op hun maat en uiteraard is er ook een lazy river voor het ultieme dobbergenot. Fun voor het hele gezin gegarandeerd!

Wild Wadi Waterpark is gratis toegankelijk voor gasten van Burj Al Arab en andere hotels van de Jumeirah-groep zoals Jumeirah Dar Al Masyaf en Jumeirah Al Qasr.

Jumeirah Beach is een volgend argument waarom Dubai op je bucket list moet staan. Het privéstrand van Madinat Jumeirah heeft een lengte van maar liefst twee kilometer en hier zal de verveling nooit toeslaan. Surfen, snorkelen, zwemmen, paddle boarding, beachvolley, duiken, … Het is maar een greep uit het ruime aanbod aan activiteiten. De kinderen kunnen hier naar hartenlust zandkastelen bouwen terwijl wij in een ligbed relaxen met zicht op de Burj Al Arab en de Perzische Golf. Om je te verplaatsen binnen het gigantische complex kan je rekenen op een buggyservice, maar Jumeirah zou Jumeirah niet zijn als ze niet voor een unieke ervaring zouden zorgen. Neem een abra en verken de vele kanalen binnen het resort. Een abra is een traditioneel bootje en uiteindelijk beslissen we zelf waar de watertaxi ons heen moet brengen.

Weg van alle stadsdrukte

Een halfuur ten zuiden van het Emiraat ligt Dubai Parks and Resorts. Een enorm complex bestaande uit attractieparken, een waterpretpark, hotels en Riverland met restaurants en winkels. Eén van die attractieparken is Motiongate geïnspireerd op Hollywood en de filmindustrie. Columbia Pictures, DreamWorks Animation en Lionsgate stapten mee in het avontuur en kregen een eigen themagebied. Logisch dus dat we attracties voorgeschoteld krijgen als ‘Shrek’s Merry Fairy Tale Journey’, ‘Madagascar Mad Pursuit!’ en ‘Ghostbusters: Battle for New York’. Onze kindjes zijn, hoe kan het ook anders, grote fan van The Smurfs Village. Het smurfendorp werd helemaal nagebouwd om zo de magische wereld van onze blauwe vrienden tot bij de bezoekers te brengen. Een ander themapark is Bollywood. Hier staat India en zijn filmgeschiedenis centraal. Voor voorstellingen moet je in het Rajmahal Theater zijn. De blikvanger van Bollywood.

LEGOLAND mocht uiteraard niet ontbreken in Dubai Parks and Resorts. Met twee achtbanen en enkele andere attracties zal LEGOLAND ongetwijfeld in de smaak vallen bij jong en oud. Miniland is het kloppend hart van LEGOLAND Dubai. Hier werden bekende gebouwen uit Dubai en daarbuiten nagebouwd in bouwsteentjes. We merken dat de werkelijkheid zicht ook hier herhaalt. De Burj Khalifa is ook hier het hoogste gebouw in LEGO ter wereld. Juist naast LEGOLAND ligt het LEGOLAND Water Park. Een perfecte afsluiter van de dag met maar liefst twintig waterglijbanen en een DUPLO-gedeelte voor de allerkleinsten. Spiksplinternieuw is het kleurrijke LEGOLAND Hotel. Onze kinderen hebben het hier helemaal voor het zeggen met een eigen check-in, eigen kinderbuffet en een discolift. Het hotel telt 250 gethematiseerde kamers en elke kamerdeur heeft een kijkgaatje op kinderhoogte.

Vanzelfsprekend heb je meer dan één dag nodig om Dubai Parks and Resorts te ontdekken. Overnachten kan in het familieresort Lapita op wandelafstand van de verschillende pretparken. Met 504 kamers in verschillende prijscategorieën is er keuze genoeg. We voelen ons hier precies in Polynesië door de vele kleurrijke bloemen en sfeervolle verlichting. Hier genieten we van de heerlijke gerechten en relaxen aan het zwembad terwijl de kinderen zich vermaken in de Kids and Teens Club. Wie volledig tot rust wil komen kan kiezen uit één van de behandelingen in de Ola Spa. Het vriendelijk hotelpersoneel van Lapita zal je ongetwijfeld in de watten leggen.

‘Must do’s’ voor het hele gezin

  1. Een vakantie in Dubai is niet compleet zonder een authentieke woestijnsafari. Platinum Heritage biedt unieke excursies aan in Land Rovers uit de jaren ‘50. Tijdens een natuursafari van een uur vertelt onze chauffeur en gids Hamza alles over de fauna en flora in de Verenigde Arabische Emiraten. Een valkenier trakteert ons daarna op een roofvogelshow terwijl de zon langzaam ondergaat aan de woestijnhorizon. De avond wordt afgesloten in een traditioneel bedoeïenenkamp met een kamelenrit, entertainment en sterrenkijken. We krijgen de kans om lokale gerechten te proeven zoals ouzi, kamelenvlees, kiptajine en kebab tijdens een viergangendiner. Onvergetelijke herinneringen gegarandeerd!

2. Winkelen zal ongetwijfeld ook op ieders programma staan. In de Dubai Mall is er naast shopping ook plaats voor kunst. Digitale kunst meer bepaald. Bij Infinity des Lumières maken we kennis met hedendaagse en iconische kunst die tot leven wordt gewekt door de projectie van bewegende beelden en aangepaste klank verspreid over 2700m². Op een boogscheut hiervandaan net naast Dubai City Walk is The Green Planet een aanrader. Een volledig tropisch regenwoud werd nagemaakt met meer dan 3000 soorten dieren en planten. Onder een grote glazen koepel kom je alles te weten over dierenwelzijn en natuurbehoud. Je kan hier zelfs met piranha’s zwemmen, maar hier passen we wijselijk voor.

3. In 2018 werd Dubai een exclusieve trekpleister rijker. Het 150 meter hoge Dubai Frame vertelt het ontstaan van het Emiraat, maar laat ook de hypermoderne toekomst zien. We nemen de lift omhoog en genieten van het panoramisch zicht. In het noorden zie je het oude gebied Deira met de Dubai Creek, in het oosten de Arabische woestijn, in het zuiden het nieuwe Dubai met de Burj Khalifa en in het westen de Perzische Golf. Het gouden kader is uiteraard ook het perfecte decor voor die perfecte selfie die je altijd al wou.

4. Nog een vrije dag over? Reis dan naar de top van Palm Jumeirah. Net naast Atlantis The Palm Resort ligt Aquaventure waterpark. Als gast van Atlantis The Palm Resort heb je trouwens onbeperkt toegang tot dit waterparadijs. Met een overvloed aan glijbanen, waterspeeltuinen, zwembaden, lazy rivers en een privé-strand ben je zeker een volledige dag zoet. Goed om te weten is dat je gratis watersokken krijgt en er een buggyservice is binnen Aquaventure. Geen overbodige luxe gezien de wandelafstanden merken we snel. Dobberen in Dubai was nog nooit zo leuk!

Tekst: Benoit Verstraete