Kobe Bryant neemt afscheid van de NBA in stijl met 60 punten in zijn laatste wedstrijd

357
(foto reuters)

De Amerikaanse basketballer Kobe Bryant kondigde in november aan met pensioen te gaan. Aangezien zijn team, de Los Angeles Lakers, bezig is aan een troosteloos seizoen, waarin het nooit aanspraak kon maken op een stek in de play-offs, nam Kobe op een andere manier afscheid in stijl. De ‘Black Mamba’ leidde zijn LA Lakers in zijn laatste wedstrijd met een seizoensrecord van maar liefst zestig punten naar een 101-96 overwinning op Utah Jazz. Een afscheid in stijl dus…

Na twintig jaar en vijf kampioenschappen en tal van andere records zette Kobe Bryant woensdagavond in een uitverkocht Staples Center van Los Angeles een punt achter zijn indrukwekkende carrière. Al voor de wedstrijd werd ‘Black Mamba’, zoals zijn bijnaam luidt, uitgebreid gehuldigd. Ook zijn voorstelling net voor de westrijd kon tellen.

De tweevoudig olympisch kampioen liet vervolgens nog één keer zien hoe goed hij kan basketballen. Bryant was niet te houden en gooide maar liefst zestig punten bij elkaar, een puntenrecord dit seizoen. Hij sloot een dramatisch jaar van de ploeg uit LA zo toch nog prachtig af. De Lakers eindigden namelijk onderaan in het westen met slechts zeventien zeges.

Kobe Bryant is de beste basketter van zijn generatie en de generatie daarna. Hij was/is een indrukwekkende atleet die samen met vroegere sterren als Michael Jordan, Scottie Pippen, Magic Johnson en Kareem Abdul-Jabbar de NBA de wereldse faam gaf die het verdient. Huidige sterren als Lebron James, Stephen Curry en Kevin Durant hebben dus veel te danken aan Kobe.

Steekkaart Kobe Bryant

Naam: Kobe Bean Bryant
Bijnaam: The Black Mamba
Geboortedatum: 23/08/1978
Maten: 1,98 meter, 96 kilogram

Opvallend: Zijn ouders vernoemden Kobe naar het beroemde Japanse rundvlees, dat ze op een menukaart zagen. Zijn tweede naam Bean is afgeleid van de bijnaam van zijn basketbalspelende vader, Jellybean.

Carrière:
– op zijn 17e gedraft door de Charlotte Hornets en meteen geruild voor Vlade Divac met de LA Lakers
– 20 seizoenen lang bij de LA Lakers

Palmares:
– 5 titels (2000, 2001, 2002, 2009 en 2010)
– 2 keer olympisch kampioen (2008 en 2012)
– 1 keer MVP (2008)
– 2 keer MVP van de NBA-finale (2009 en 2010)
– 17 keer All Star, waaronder onafgebroken sinds 2000

81 punten!!!

Op 22 januari 2006 slaagde Kobe er zelfs in om 81 punten te maken in 1 wedstrijd. Enkel Wilt Chamberlain deed ooit beter met 100 punten. De basketbalwereld en de vele fans gaan hem zeker missen op het basketbalveld.