12 mei is D-Day voor Laura Tesoro. Dan treedt ze als laatste aan in de tweede halve finale van het 61ste Eurovisiesongfestival in Stockholm. Hopelijk mag ze twee dagen later ons land dan verdedigen tijdens de eigenlijke liedjeswedstrijd. Duimen maar.

Ben je al aan het aftellen?
Absoluut. Ik leef er al sinds januari naar toe. Het mag wel gaan gebeuren voor mij. Iedereen van de Belgische delegatie is er stilaan klaar voor.

Hoe erg is het gesteld met de zenuwen?
Echt zenuwachtig ben ik nog niet. Misschien zal dat veranderen eens ik daar ben. Al denk ik dat het meer om spanning zal gaan. Ik heb gewoon heel veel zin om eraan te beginnen.

Was je al eerder in Stockholm?
Nog niet. Ik ben wel al op doortocht in Zweden geweest tijdens een reis door Scandinavië. Dat is me heel goed bevallen. Ik kijk er echt naar uit om de de stad te ontdekken. Ik heb er al heel veel positiefs over gehoord. Al weet ik niet of ik daar tijd voor zal hebben als ik het schema bekijk. (lacht)

Hoe heb je de laatste dagen in België voorbereid?
Ik heb nog enkele repetities afgewerkt om de laatste puntjes op de ‘i’ te zetten. Ook voor de laatste kostuumfitting en een bezoek aan mijn kapper heb ik nog tijd vrij moeten maken.

Over de outfits van de kandidaten is altijd veel te doen tijdens het Eurovisiesongfestival. Wat kan je al prijsgeven?
Het is een upgrade van wat ik aan had tijdens de voorrondes in Vlaanderen. Ik ga niet in een lange jurk staan of zo. Ook qua act zal het ook soortgelijk zijn, alleen heel wat grootser. De choreografie is een stuk zwaarder, en dat vraagt een extra inspanning, zeker omdat ik bijna alles meedoe. Maar ik beweeg altijd veel op een podium en heb aan mijn conditie gewerkt; dus dat komt zeker goed. (lacht)

Ik neem in totaal vier dansers en backingvocals mee. Dat was een moeilijke zoektocht, want waar vind je vier dansers die ook kunnen zingen en omgekeerd !

LAURA TESORO 2016Voor ‘What’s the Pressure’ heb je samengewerkt met Peter Gordeno, toetsenist bij Depeche Mode. Hoe was het om met een man met zoveel ervaring samen te werken?
In het najaar van 2015 had ik een songwritingsessie met hem en Will Knox. Het klikte heel goed. Daaruit is een nummer gekomen dat niet in aanmerking kwam voor Eurosong, maar dat ik wel heb opgenomen in de setlist voor mijn zomertoer en we gaan er zeker nog mee aan de slag in de studio. Toen ik later met mijn demoversie van ‘What’s the Pressure’ naar Peter in Londen ging, was het fijn dat we elkaar al kenden. Daardoor wist hij precies wat ik wou en zaten we meteen op dezelfde lijn. Hij vertaalde mijn gedachten gewoon in de productie die ik voor ogen had en het is geweldig als je op muzikaal vlak op die manier met elkaar kan werken.

Wie neem je mee op het podium in Stockholm?
Ik neem in totaal vier dansers en backingvocals mee. Dat was een moeilijke zoektocht, want waar vind je vier dansers die ook kunnen zingen en omgekeerd ! En ze moesten in het plaatje passen, en even jong en dynamisch zijn zoals ik. We hebben heel veel gerepeteerd en schieten heel goed met elkaar op. Dat is belangrijk, want zoiets straalt af op het podium. Ik zie het zeker zitten om twee weken met hen door te brengen in Stockholm en daar een goede performance neer te zetten. Ze zijn een zeer grote meerwaarde en ik ben heel blij dat ik er niet alleen zal staan. Ik heb sowieso een creatief team achter mij en dat geeft extra vertrouwen.

Bij Eurosong draait het niet alleen om een goede song, je moet een volledige show brengen om alle landen te overtuigen.

Wat vind je van het systeem met halve finales?
Er zijn zoveel landen dat het praktisch onmogelijk is om het Eurovisiesongfestival op een avond te organiseren. Als ik dan als laatste zou moeten optreden zoals nu, zou ik wel heel lang moeten wachten. (lacht) Ik begrijp dus heel goed dat er vooraf een selectie nodig is. Het maakt de wedstrijd alleen maar spannender. Mijn eerste doel is om de finale te halen en dan zo hoog mogelijk te scoren.

Hoe sterk schat je de concurrentie in?
Dat is moeilijk. Ik heb al enkele nummers gehoord en op YouTube korte fragmenten van andere kandidaten gevonden. Alleen kan je daar niet echt een artiest op beoordelen. Bovendien weet ik niet wat hun act zal zijn. Bij Eurosong draait het immers niet alleen om een goede song, je moet een volledige show brengen om alle landen te overtuigen. (Henk Malyster)

Succes!

Het Songfestival vindt dit jaar plaats op dinsdag 10 mei (eerste halve finale), donderdag 12 mei (tweede halve finale, onder meer met Laura) en zaterdag 14 mei (finale). Op de drie dagen is alles live te volgen vanaf 20.40 uur, met eerst ‘Van Gils & het Songfestival’. Daarna wordt live overgegaan naar Stockholm. Peter Van de Veire is de commentator van dienst.
De drie shows worden ook uitgezonden met internationale gebarentaal, live te volgen op een.be. De halve finales met gebarentaal zijn ook te bekijken op Eén op woensdag 11 mei (eerste halve finale, 8 uur) en vrijdag 13 mei (tweede halve finale, 8 uur). De finale is te zien op zondag 15 mei om 20 uur op Eén+, het kanaal van Ketnet.