Sprookjesachtig, kleurrijk en héél erg levendig: zo kan je Marrakesh het best omschrijven. Wij gingen op verkenning in de stad van 1001 nachten en delen graag onze favoriete adresjes én natuurlijke de highlights  zoals de Jardin Majorelle, het Djemaa el Fna plein & Ben Joesoef Madrassa.

12189671_771334022995675_3132655130253016806_n
Het drukke Djemaa el Fna plein.

De historische kern van de Marokkaanse stad – de medina – is in 1985 door UNESCO verklaard tot Werelderfgoed. De medina bestaat uit een wirwar van fijne straatjes, het centrale plein de Djemaa el Fna, de vele soeks en kraampjes met allerlei handelswaren. De medina is omgeven door hoge rode muren – vandaar de naam Rode Stad – en eens je binnen bent, kom je in een totaal andere wereld. Exotisch, maar vooral chaotisch!

19930_771336336328777_5664569463045439908_nWie al eens in Marrakesh geweest is, heeft het telkens over 2 clichés: 1. Je wordt constant aangeklampt op straat en 2. Je verdwaalt sowieso in de fijne straatjes van Marrakesh. Wat nummer 1 betreft, dat vonden wij best wel meevallen. Nummer 2 klopt wel degelijk. De medina is net een doolhof, en net wanneer je denkt een uitweg gevonden te hebben … blijkt het straatje nog maar eens dood te lopen. Het is een deel van de charme van de stad, maar toch een tikkeltje frustrerend (zeker de 8413de keer). Gelukkig ontdek je om elk hoekje het ene prachtige plekje na het andere. Marrakesh is één van de meest fotogenieke steden waar ik ooit geweest ben, werkelijk overal vind je leuke details en idyllische plekjes.

 

 

12108838_771334016329009_2207156258693144006_nDjemaa el Fna & de soeks

Op de Djemaa el Fna vind je veel straatartiesten, slangenbezweerders, mannen met aapjes, … Leuk voor de vakantiefoto’s? Ja, maar je moet wel betalen. Ik kreeg bijna twee keer ongevraagd een slang in mijn nek, wees dus op je hoede. Op het plein vind je ook heel wat kraampjes waar je versgeperst fruitsap kan kopen voor een prikje: heerlijk! Wie in alle rust wil genieten van de activiteiten op het drukke plein, kan zich nestelen op het dakterras van het grootste café op het plein. Rondom het plein vind je de talloze soeks waar je typisch Marokkaanse producten kan kopen: lederwaren, schoenen, sjaals, tapijten, verlichting, … Conclusie: je moet het zeker gezien hebben, maar het is zeker niet mijn favoriete plek.

Jardin Majorelle

De indrukwekkende villa in Jardin Majorelle.
De indrukwekkende villa in Jardin Majorelle.

De Jardin Majorelle stond al even op onze bucketlist, en we waren niet ontgoocheld: voor ons is dit hét mooiste plekje van Marrakesh. De botanische tuin is een oase van rust met metershoge cactussen, prachtige waterpartijen en een indrukwekkende kobaltblauwe villa.

11193413_771334752995602_8269676862971210786_nDe Franse kunstenaar Jacques Majorelle heeft de tuin in 1924 ontworpen. De kobaltblauwe kleur, kenmerkend voor de vele decoratieve elementen in de tuin en het atelier, werd later naar de kunstenaar vernoemd: Majorelleblauw. Sinds 1949 zijn de tuin en het atelier opengesteld voor het publiek. In de tuin vind je planten uit alle vijf de continenten, met de nadruk op planten uit de cactusfamilie en bougainvillea. In 1980 werd de tuin eigendom van de Franse modeontwerper Yves Saint Laurent en zijn partner Pierre Bergé. Na de dood van Saint Laurent in 2008 werd zijn as in de rozentuin verstrooid. In de tuin vind je ook een herdenkingsmonument voor de Franse couturier. Op het domein vind je ook een Berber museum. Een mustsee!

Jardin Majorelle is het hele jaar open. De tuin ligt buiten de Medina en is het best bereikbaar met de taxi (onderhandel over de prijs!). Toegang tot de tuin 70 Dhs (+-6,5 euro), museum: 30 Dhs (3 euro).

 

Ben Joesoef Madrassa

12195972_771337062995371_7817373747711172518_n

Wie de islamitische architectuur wil bewonderen, mag een bezoekje aan de  Ben Joesoef Madrassa (Koranschool) niet overslaan. Dat is dé oudste en grootste koranschool ter wereld. Het gebouw is rond 1570 gebouwd en in 1950 gerestaureerd. De binnenplaats is werkelijk prachtig en rijkelijk versierd met cederhout, marmer, zellige-tegelwerk en gipsen ornamenten.

 

Favoriete adresjes

Logeren in de Medina: DAR 73

1036191In de Medina verbleven we in DAR 73, een charmante riad met een dakterras met een klein zwembad. Overnachten in een riad – een traditioneel Marokkaans huis of paleis met een binnentuin – is een must in Marrakesh. De kamers zijn modern ingericht met authentieke elementen. Er wordt ook een heerlijk ontbijt geserveerd. Het is zo’n 10 minuutjes stappen naar het Djemaa el Fna plein. Vlakbij vind je ook Bahia Palace, ook een bezoekje waard!

 

Eten in de Medina

Le Jardin.
Le Jardin.

Een topadresje in de Medina is ‘Le Jardin’, waar je heerlijk kan eten in een prachtige binnentuin. Op de kaart enkele typische Marokkaanse gerechten (zoals bijvoorbeeld coucous), maar ook Europese klassiekers met een Marokkaanse twist.  Een aanrader: de Hamburger Jardin.

Niet te missen, alleen al door het prachtige dakterras: Nomad. Naast een heerlijke keuken (beetje in de stijl van Le Jardin) geniet je op het dakterras van een adembenemend zicht over de Medina. Een pareltje midden de soeks.

Het indrukwekkende dakterras van Nomad.
Het indrukwekkende dakterras van Nomad.

 

 

Heel wat riads bieden een diner aan (vaak voor een leuk prijsje): een aanrader voor wie de lokale keuken wil ontdekken. Dan hoef je ook niet op zoek in het drukke centrum.

 

Logeren in alle luxe: Fellah Hotel

11202563_771340896328321_3158643522559942326_n

Na enkele dagen in de drukke Medina besluiten we nog even uit te blazen in een hotel ver buiten het centrum. Het Fellah hotel is een luxueus, cool en modern hotel dat bestaat uit verschillende villa’s met een adembenemend zwembad. Op het domein vind je o.a. gigantische cactussen, een boomhut, een bibliotheek, ezeltjes, … Een echte oase midden de natuur en ideaal om even te bekomen van de drukte in de Medina!

Marrakesh: praktisch

VLIEGEN: Je vliegt zowel vanuit Zaventem als Charleroi in een goede 3u rechtstreeks naar Marrakesh.

GELD: Ter plaatse betaal je met de Marokkaanse Dirham. Het is aan te raden Euro’s mee te nemen en om te wisselen in de luchthaven.

VERVOER: In de Medina kan je alles goed te voet doen. Besluit je toch een taxi te nemen, onderhandel dan over de prijs. TIP: Vraag in je hotel/riad wat de gangbare prijzen zijn voor waar jij naartoe wil. Zo weet je tot welk bedrag je ongeveer kan afpingelen.

BESTE REISTIJD: Marrakesh geniet van een heerlijk warm klimaat en kan het hele jaar door bezocht worden. Let wel: juli & augustus kunnen erg heet zijn.

TIJDSVERSCHIL: In de zomer 1 uur, in de winter geen tijdsverschil.

ONDERHANDELEN: In de soeks is het aan te raden te onderhandelen voor de prijs. Geef niet meer dan wat jij vindt dat het product waard is. Rond het drukke marktplein is de prijs vaak een stuk hoger, in kleinere straatjes kan je vaak koopjes doen.  Let ook goed op wat je koopt, want vaak worden producten van slechte kwaliteit verkocht. Hier lees je er meer over.

(foto’s iStock/Lindsay Huyghebaert)