Het ABC van EURO 2016: over een rosse Messi, wedstrijden van negen euro en een voetbalbobo die zijn fluitje inslikt

505

Met Frankrijk-Roemenië wordt vanavond om 21.00u EURO 2016 afgetrapt. Exact een maand lang zullen de 24 beste nationale ploegen van Europa strijden om Spanje op te volgen als Europees kampioen voetbal. Kom er alles over te weten in het volgende ABC.

Afwezigen

Nogal wat bekende spelers zullen het EK noodgedwongen vanuit de zetel geblesseerd moeten bekijken. De Rode Duivels missen natuurlijk Vincent Kompany, maar ook andere toppers als Marco Verratti, Raphaël Varane en Marco Reus hebben verstek moeten laten gaan.

Beau Jeu

Elk groot internationaal tornooi heeft zijn eigen officiële wedstrijdbal. Dit keer heeft het leer de naam ‘Beau Jeu’ meegekregen. Bekijk hier een recensie.

Costel Pantilimon

Als de Fransen vanavond vanuit een luchtduel willen scoren tegen Roemenië, zullen ze moeten hopen dat Costel Pantilimon zoals in de twee meest recente oefenwedstrijden op de bank zit. De Watforddoelman is immers met zijn 2m03 letterlijk de grootste speler op het tornooi. Hij meet 2cm meer dan zijn collega-doelman Fraser Forster.

Duje Cop

Fans van Duje Cop zullen hun poulain zondag niet aan het werk kunnen zien tegen Turkije. Nog voor er één bal getrapt is in Frankrijk moet de Kroaat een schorsingsdag uitzitten die hij opliep in de kwalificatiecampagne. Tsjech Marek Suchy is hetzelfde lot beschoren.

Engeland

Van alle spelers die de komende maand op EURO 2016 actief zijn verdienen de meesten hun brood in Engeland. Liefst 134 voetballers die uitkomen voor een EK-deelnemer speelden tijdens het afgelopen seizoen over het Kanaal. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat een Engelse ploeg de meeste afgevaardigden telt: Liverpool met maar liefst twaalf spelers, al moeten de Reds dat record wel delen met Juventus.

Frankrijk

Het gastland wordt door velen als topfavoriet naar voor geschoven voor de eindzege, maar als organisator het EK winnen is verre van evident. Nog maar twee keer in de geschiedenis gebeurde dit. In 1964 door Spanje dat twintig jaar later gevolgd werd door … Frankrijk.

Guetta, David

Gisteren vond er reeds een eerste EK-feestje plaats. In de schaduw van de Parijse Eiffeltoren opende David Guetta  met een optreden het plaatselijke fanplein. De Franse dj is de man achter het officiële EK-openingslied “This One’s For You”.

Henri Delaunay

Fransman die wordt beschouwd als de geestelijke vader van het Europese kampioenschap. Daarom is de trofee die de eindwinnaar van het tornooi krijgt naar hem vernoemd. Opmerkelijk: naast zijn mandaten bij de FIFA en de UEFA, bouwde hij ook een carrière uit als voetballer en als scheidsrechter. Uit die laatste functie trok hij zich echter terug toen hij tijdens een wedstrijd een bal vol in zijn gezicht kreeg en daardoor zijn fluitje inslikte en twee tanden brak.

Ingason

Als we Jean-François Gillet, Jordan Lukaku, Thomas Meunier en Christian Kabasele even buiten beschouwing laten, heeft de Jupiler Pro League slechts één vertegenwoordiger in Frankrijk: Sverrir Ingi Ingason die het afgelopen seizoen bij Lokeren actief was. Filip Starzynski die in de Poolse selectie zit, staat ook op de loonlijst van de Wase club, maar de aanvallende middenvelder speelde sinds begin dit jaar op uitleenbasis bij Zaglebie Lubin.

Joggingbroek

Opvallende figuur bij Hongarije is ongetwijfeld Gábor Király. Niet alleen wordt de 40-jarige doelman als hij in actie komt de oudste speler op een EK-eindronde ooit – een record dat hij overneemt van Duitser Lothar Matthäus die afklokte op 39 jaar en 91 dagen – hij valt ook op door zijn grijze joggingbroek die hij steevast aantrekt om onder de lat te staan   “Dat is veel comfortabeler. Ik ben een doelman, geen topmodel”, legde Kiraly onlangs uit. “De kleur grijs is uit bijgeloof. Vroeger keepte ik in een zwarte broek, maar die zat eens in was, waardoor ik naar grijs moest switchen. Toen ik vervolgens met mijn toenmalige Hongaarse ploeg een reeks van acht à negen ongeslagen wedstrijden neerzette en we daardoor de degradatie ontliepen, heb ik nooit meer veranderd.”

Kassai, Viktor

Deze landgenoot van Gábor Király moet vanavond de openingsmatch tussen Frankrijk en Roemenë in goede banen leiden. De eveneens 40-jarige Kassai – in het dagelijkse leven een reisagent – kan terugvallen op de nodige ervaring wanneer het gaat om wedstrijden die vol in de schijnwerpers staan, aangezien hij in 2011 nog de Champions Leaguefinale tussen Barcelona en Manchester United floot (3-1 winst voor de Catalanen).

Lyon

Stad waar de Rode Duivels maandag aan hun EK-avontuur beginnen tegen Italië. Plaats van de afspraak is het Parc Olympique Lyonnais, het gloednieuwe stadion van Olympique Lyonnais dat 59.186 supporters kan herbergen. Na België-Italië vinden er ook nog drie andere groepswedstrijden plaats, een achtste finale en een halve finale.

Marcus Rashford

Voor 18-jarige Marcus Rashford is het een geweldig seizoen geworden. De aanvaller maakte in februari zijn debuut bij Manchester United in de Europa Leaguewedstrijd tegen Midtjylland en werd eveneens geselecteerd voor EURO 2016 door de Engelse bondscoach Roy Hodgson. Zo is hij de jongste speler op dit EK. Dat is echter niet zonder kritiek gebleven. Onder meer jeugdcoach bij Manchester United Nicky Butt wees er op dat het de ontwikkeling van het toptalent zou kunnen afremmen. Dat weerhield Rashford er evenwel niet van om in zijn debuutwedstrijd meteen te scoren voor Engeland, het openingsdoelpunt in de vriendschappelijke interland tegen Australië dat uiteindelijk zou leiden tot een 2-1 zege.

Nieuwkomers

Vijf landen maken op EURO 2016 hun debuut op een Europees kampioenschap voetbal. Albanië, IJsland, Noord-Ierland, Slovakije en Wales waren er nog nooit bij. Die laatste drie hebben echter al wel ervaring met een groot internationaal tornooi, aangezien ze in het verleden reeds op één of meerdere WK’s actief waren.

Oguzhan Özyakup

De Nederlandse nationale ploeg slaagde er niet in zich te kwalificeren voor het EK, maar is toch op een andere manier vertegenwoordigd in Frankrijk. In de eerste plaats door het scheidsrechterskwartet onder leiding van Björn Kuipers, maar er is ook een speler die een duidelijke band heeft met onze Noorderburen. De Turkse Besiktasmiddenvelder Oguzhan Özyakup is in Zaandam geboren en kwam even voor de Nederlandse jeugdselecties uit, maar koos vanaf de U21 voor Turkije. Pikant detail: het was afgelopen september Özyakup die de EK-kwalificatie voor Nederland nagenoeg mathematisch onmogelijk maakte door het openingsdoelpunt te scoren van de 3-0 zege van Turkije tegen Oranje.

https://www.youtube.com/watch?v=GdV90P9k83w

Panini

Je kan er niet om heen kijken: ook de EK-koorts is qua merchandising helemaal losgebarsten. Vooral de Paninistickers doen het dit jaar opnieuw enorm goed. Eind april waren er reeds 50 miljoen stickers waarop de voetballers staan afgebeeld van de 24 EK-deelnemers verkocht. Deze werden in 150.000 albums geplakt. Om even te vergelijken: in heel 2015 kon Panini ‘slechts’ 170.000 albums verspreiden.

Quinn, Stephen

Wie Kevin De Bruyne zijn haren al ros vindt, moet de komende EK-eindronde eens Stephen Quinn in het oog houden. De middenvelder van de Engelse tweedeklasser Reading beantwoordt perfect aan het clichébeeld dat we hebben over hoe de gemiddelde Ier eruit ziet. Bij de nationale ploeg is Quinn geen basisspeler, maar dat de rosse Messi zoals zijn bijnaam luidt over een uitstekend schot beschikt, toont hij in de onderstaande video.

Rendez-Vous, Le

De slogan van EURO 2016. Volgens Jacques Lambert, het hoofd van het organisatiecomité is het veel meer dan “een reminder aan de speeldata en de verschillende locaties”. “Het is een uitnodiging voor iedereen van over heel de wereld om samen te komen en de emoties te delen van een toptornooi”, aldus nog Lambert.

Spanje

Titelverdediger op dit tornooi. Indien ze opnieuw Europees kampioen worden zou dat voor de derde keer op een rij zijn. Na het desastreuze WK twee jaar geleden heeft La Furia Roja zijn status van topfavoriet verloren, maar dat vooral in het offensieve compartiment bij de Spanjaarden de weelde groot is, wordt bewezen door wie er allemaal thuis moeten blijven. Onder meer Juan Mata, Spaans topscorer tijdens de kwalifcatiecampagne Paco Alcácer en Diego Costa vielen naast de selectie van bondscoach Vicente del Bosque.

Tickets

Toen begin dit jaar de ticketverkoop voor het EK werd opgestart begon een stormloop, maar wie geen kaartje kon bemachtigen is er niet aan voor de moeite. Vooral voor de wedstrijden van de kleinere ploegen in relatief grote stadions zijn er nog heel wat tickets beschikbaar. Zo werden er bijvoorbeeld deze week kaartjes voor de wedstrijd Oekraïne – Noord-Ierland die donderdag plaatsvindt in Lyon te koop aangeboden voor een luttele 9 euro per stuk. De UEFA waarschuwde al wel geen tickets te kopen op onofficiële verkoopsites, omdat de kans bestaat dat je die nooit ontvangt of dat je op die manier de toegang tot het stadion ontzegd kan worden.

UEFA

De Union of European Football Associations, het officiële controlerende orgaan voor het voetbal tussen Europese teams en tevens de organisator van EURO 2016. Het staat nu al vast dat het tornooi een financiële meevaller zal worden voor de UEFA. Verwacht wordt dat er in totaal 1,9 miljard euro wordt opgehaald. De winst lijkt dus gegarandeerd, zeker omdat de koepel van Europese voetbalbonden tijdens het tornooi geen belastingen moet betalen in Frankrijk.

Veiligheid

Na de aanslagen in Parijs en in Brussel een van de grootste hot topics in de aanloop naar het tornooi.  “Dit wordt het belangrijkste thema bij de organisatie van het EK”, vertelde de Franse staatssecretaris van Sport Thierry Braillard in maart twee dagen na de terreurdaden in Zaventem en Maalbeek. Deze maand zet het land 77.000 agenten in voor EURO 2016, aangevuld met 13.000 bewakers van privéfirma’s. Dat de Fransen niets aan toeval overlieten toonden ze deze week nog met een grootschalige terreuroefening in het fandorp van Lyon. Er is ook een app ontwikkeld die de aanwezige supporters moet ondersteunen in het geval van een aanslag.

WAG’s

De vriendinnen en de vrouwen van de spelers zullen de komende maand ook stevig in de belangstelling staan. De Britse krant de Daily Mail maakte alvast een overzicht van de vijf meest begeerlijke WAG’s op dit EK. Daarbij ook één Belgische, voormalig Miss België Noémie Happart die tijdens de Champions Leaguefinale plotsklaps wereldberoemd werd toen haar vriend Yannick Carrasco de gelijkmaker vierde door naar haar te lopen en haar te kussen. Ook nog bij het vijftal: de wederhelften van Mario Götze, Graziano Pellè, David de Gea en Wojciech Szczesny.

https://www.youtube.com/watch?v=tlwRwpYcajg

Xherdan Shaqiri

De 24-jarige middenvelder van Stoke City met Kosovaarse roots lijkt de belangrijkste reden waarom Zwitserland het wel eens ver zou kunnen schoppen op het EK. Jan Vertonghen kan er over meespreken. Hij werd in de eerste helft in de vriendschappelijke interland tegen Zwitserland bij momenten helemaal tureluurs gespeeld door Shaqiri. Van zijn lengte moet de pocketmiddenvelder het niet hebben. Hij meet slechts 1m69, maar toch zijn er nog kleinere spelers actief op EURO 2016. Italiaan Lorenzo Insigne staat met zijn 1m63 het dichtst tegen de grond.

Yvelines, Clairefontaine-en-

Dorpje in de buurt van Parijs dat al jaar en dag de locatie is voor het Centre National du Football waar de Franse nationale ploeg zijn wedstrijden voorbereidt. Ook voor EURO 2016 vormt het het basiskamp voor de ploeg van bondscoach Didier Deschamps. Het centrum is voorzien van alle moderne snufjes om een topploeg er zich thuis te laten voelen, maar toch sleept het niet de prijs voor het meest prestigieuze basiskamp in de wacht. Die gaat naar de Spaanse nationale ploeg die tijdens het EK op een eiland verblijft in Zuidwest-Frankrijk, het Île de Ré. Place tot be is het viersterrenhotel Atalante Relais Thalasso met zicht op de Atlantische Oceaan. Kostprijs voor een kamer: 250 euro per nacht. Bij de Rode Duivels in het Golf du Médoc Resort is het opmerkelijk goedkoper. Daar betaal je voor een overnachting 150 euro per kamer.

Zestien jaar

Zolang is het geleden dat de Rode Duivels nog eens deelnamen aan een EK-eindronde, al waren ze toen wel automatisch gekwalificeerd aangezien België en Nederland EURO 2000 organiseerden. De laatste keer dat de Duivels zich via een kwalificatiecampagne voor een EK wisten te plaatsen was in 1984 toen de eerste ronde het eindstation werd. Het beste resultaat werd vier jaar eerder geboekt. Toen moest België pas in de finale de duimen leggen tegen West-Duitsland dat met 1-2 won. Doen Romelu Lukaku en co dit keer één plekje beter?